FigTree Header 10.14

Ads


 


Review all 2022 Benefit videos


To advertise in print or online
Click here
Share this article
Search The Fig Tree's stories of people who make a difference:

Tax attorney puts skills to use with partner church in Romania

Click here for Hungarian translation

After years of using his legal skills helping the Internal Revenue Service collect taxes, Mark Bohe decided to use those skills in Christian outreach.

He first found work-related outlets—providing legal services for Native Americans, representing poor people on tax problems and helping middle-class people file bankruptcy because of medical costs.

Mark Bohe
Mark Bohe

Then he found a way that connects two Spokane congregations with Hungarian Unitarian and Reformed churches in Romania.

Now he is back into tax work with the State of Washington Department of Revenue, which encourages him to continue his outreach activities outside work.  He commutes between Olympia  and Spokane to keep up the local- and partner-church connections.

For Mark, the ties with Hungarian Unitarian and Reformed churches touch his family roots.  His father’s family were Hungarian Unitarian Christians. 

Because his father taught at the Air Force Academy in Colorado Springs, Mark attended the Air Force Chapel growing up.  He met his wife, Louise, at the University of Colorado in Boulder.

Both graduated in history in 1979.  He then earned a jurisdoctorate in law in 1981 and a master of law in taxation in 1992 at the University of Denver.  He became an attorney for the Internal Revenue Service District Counsel’s Office, eventually transferring to the Seattle district.

The Bohes, who also have Methodist roots, dropped out of the church in college, but began to reconnect with their faith when they were older.

Louise was a social security adjudicator for Oklahoma before they moved to Seattle in 1989.  Now she manages disability determination services with the Department of Social and Health Services.  Her job made it possible for him to step aside from employment for a while to focus on outreach.

After moving to Spokane three years ago, they began attending the Unitarian Universalist Church.  That church has a partnership with a Unitarian church in the 95-percent Unitarian village of Felsorakos, Transylvania, in Romania.

As Mark and Louise realized they were more Unitarian Christians, they joined Westminster Congregational United Church of Christ (UCC), but continued to work on the partnership.

After a September 2004 two-week visit to Felsorakos with Julie and Jerry Jose, they became involved with the Universalist Partner Church Council, formed in Bedford, Mass., in 1992 to reach churches repressed under the communist dictatorship.

Mark found during a one-week homestay with the Kiss family in Felsorakos that the customs of the people there were identical with those of his family.

Mark and Louise went to Romania again for two weeks in July 2005.

When Mark learned his legal skills might help bring clean water for the village, he began helping them secure a grant from the European Union.

He contacted the U.S. embassy and State Department and communicated with Istvan Nagy, the mayor of the city of Barot and five nearby villages, including Felsorakos.

Mark worked in Barot and Felsorakos for 30 days last November to draft English documents and facilitate a community-based needs assessment to help the village organize a community plan and to re-establish their tradition of meeting and making decisions.

While the mayor had met stumbling blocks, Mark’s letters helped those blocks disappear.

In November, the mayor of Barot gave him an office and the school principal gave him access to a computer system. 

Mark learned enough Hungarian to talk with villagers without a translator.  They could understand him, because he learned Hungarian from them and had their accent.

“I contacted water experts and checked the springs.  Under the communist government, coal miners and factories dumped chemicals into the ground, and the government diverted the river.

“Felsorakos” means “upper crayfish.”  Water there once was pristine and full of crayfish. 

“The communist government destroyed the water table while in power 30 years,” Mark said.

After World War II, Transylvania, which had been part of Hungary, was given to Romania. The communist government allowed open-pit coal mines in the area to produce low-grade coal that needed to be refined to be more usable.  Factories that refined poured effluents into the groundwater.

Mark found that to develop a spring five kilometers from Felsorakos, to pipe the water there and to develop the water system would cost $275,000.  A European Union grant will pay 80 percent, and the community could pick up 20 percent.

Because the spring is on land that had been nationalized and then returned to the village, Mark helped deal with legalities related to the land ownership. 

The next stumbling block was to test the water. 

While it met Romanian standards, the EU required western biological analysis, purity tests and volume assessment to determine if there was enough for the 2,200 villagers.  The test cost $2,500.

Westminster Congregational UCC collected that amount.

The UU Partner Church Council then asked Mark to chair the Standing Committee for the North American Assessment Process for partner churches in Romania and the Philippines. 

In addition, he was the attorney for the council for a while, reviewing their bylaws.  He still serves as their registered agent, but has done legal work for them since he started work with the State of Washington.

In Spokane, he forges connections between Westminster’s Outreach Committee and the local Unitarian Partner Church Committee.

Mark hopes to see among churches in the United States what he saw in Transylvania. 

When the government tried to force people to turn against religion, it made them turn more to traditional Christian values, and Christians worked together.

“The government arrested Unitarian ministers and anyone meeting in groups of more than three.  Instead of the church being wiped out, people became more devout.  The effort to squelch faith backfired,” Mark learned.

“The only thing that sustained people under repression was their faith in Jesus Christ and in the one God.  It gave their lives meaning and hope.  It kept people together,” he said.

“In Transylvania, I came in touch with my belief in the resurrected Jesus.  Every day, there are reasons to turn from Jesus to fit in.  Realizing how Jesus lived his life, I decided to follow his footsteps, even if it meant earning less income,” Mark said.

One reason the Unitarians survived there was their protection by the Hungarian Reformed Church and Catholic priests. 

Later, when Reformed Christians were persecuted, Unitarians protected them, he said.

Two kilometers from Felsorakos, the village of Olasztelek is 95 percent Reformed Church of Hungary, as is most of Barot.  That church relates to the Reformed roots of the United Church of Christ.

Reformed Church people in Barot have also asked him to help them connect with Dutch and German Reformed churches and the United Church of Christ.

Before the repression, churches fought each other, but they stood up for each other under repression, he said.

 “The only institutions that can stand up for crumbling American values are the churches.  In American affluence, we can lose our values,” Mark said.

So awareness from his tax work that laws are not designed to help the poor or middle class also motivates his outreach. 

“Tax laws tend to concentrate wealth, hurting family values and sustainable jobs, transferring jobs overseas,” he said, “counter to Christian values, middle-class job stability and caring for the poor.  In my work with the IRS, I saw few people with tax problems able to rise out of being paupers.

“It’s hard for attorneys to serve poor or middle-class people, because few can afford an attorney,” he said.

Living in a neighborhood with many women rearing children in poverty—working at more than one job but not earning enough to make ends meet or have time with their families—Mark finds few options for resolution of those issues in either political party.

“Poverty is a religious issue.  Christ’s teachings are about accountability,” he continued.  “Jesus reached out to the outcasts and associated with tax collectors, like me.  Jesus accepted all and made a place for all in society.  People need decent housing and medical benefits.  Too often medical emergencies erode people’s assets so they lose everything. 

“Christian values tie us to an expectation of civility and caring about each other, a commitment to others,” he added.  “Civilized society is based on our commitment to care for the welfare of others.  We are now losing social structures that once assured that.

“If to maximize profits we reduce people to 32 hours per week to deny them benefits, the short-term savings have a greater cost in quality of life and for civilized society.  Jesus poured himself out to the point he lost his life. We need that commitment to maintain U.S. society,” Mark said.

For information, call 624-0658 or email mark.bohe@comcast.net.

By Mary Stamp, The Fig Tree - © May 2006

 

HUNGARIAN TRANSLATION

Adóügyvéd a romániai partneregyház szolgálatába állitja tehetségét

Mark Bohe
Mark Bohe

Miután több évig az adóhivatal keretében gyümölcsöztette jogi szaktudását, Mark Bohe elhatározta, hogy keresztény jótékonysági munkába állitja ezen tehetségét.

El?ször munkájához kapcsolódó alkalmakat talált – benszülött amerikaiaknak nyújtott szolgáltatásokat, szegény embereket képviselt adóval kapcsolatos problémáikban, valamint a középréteghez tartozó állampolgárokat, akik orvosi költségek miatt cs?dbe jutottak.

Kés?bb felfedezte két Spokane-i egyházközség kapcsolatát romániai magyar Unitárius és Református egyházakkal.

Jelenleg újra a Washington Állami Adóhivatal ügyosztályán dolgozik, és folytatja a munkáján kivüli jótékonysági tevékenységét.  Olympia és Spokane között ingázik annak érdekében, hogy fenntartsa a helyi és a partneregyház közötti kapcsolatot.

Mark számára a magyar Unitárius és Református egyházzal való kapcsolat a családi gyökerekre vezethet? vissza.  Az édesapja családja magyar Unitárius volt.

Mivel az édesapja a Colorado Springs-i Légier? Akadémián tanitott, Mark gyermekkorában a Légier? kápolnájába járt.  Feleségével, Louise-al Boulderben, a Colorado Egyetemen találkozott.

Mindketten 1979-ben végeztek, történelem szakon. 1981-ben Mark jogi oklevelet szerzett, 1992-ben pedig mesteri diplomát kapott a Denver Egyetemen.  El?bb az Állami Adóhivatal tartományi irodájában dolgozott, kés?bb Seattle-be költözött.

A Bohe házaspár el?dei között Metodisták is találhatók.  Kollégiumi éveik alatt megszakadt az egyházzal való kapcsolatuk, de feln?tt korukban újra csatlakoztak a közösséghez.

Louise társadalmi biztositási dönt?biróként dolgozott Oklahoma-ban, miel?tt 1989-ben Seattle-be költöztek.  Jelenleg a Társadalmi és Egészségügyi Szolgálat ügyosztálya keretében a rokkantsági véghatározatok irányitásáért felel?s.  A Louise munkája lehet?vé tette, hogy Mark egy id?re feladja munkahelyét, és egy id?re a missziómunkára összpontositson.

Amikor három évvel ezel?tt Spokane-ba költöztek, elkezdték látogatni az Unitárius Univerzalista Egyházat.  Ez az egyházközség partneri kapcsolatban áll az erdélyi Fels?rákos (Románia) 95%-ban unitárius falu egyházával.

Amikor Mark és Louise rájött, hogy ?k inkább Unitárius keresztények, csatlakoztak a Westminster Congregational United Church of Christ, Westminster Kongregacionalista Egyesült Egyházhoz, de továbbra is aktivan kivették részüket a partneri kapcsolatban.

2004 szeptemberében, Julie és Jerry Joseval tett két hetes fels?rákosi látogatásuk után kapcsolatba léptek a Bedford-i (Massachusets állam) Univerzalista Partneregyházi Tanáccsal, amely 1992-ben alakult azzal a céllal, hogy kapcsolatot teremtsen a kommunista diktatura alatt elnyomott egyházakkal.

Mark egy hétig a fels?rákosi Kiss családnál lakott, és rájött, hogy az ottani szokások azonosak az ? családja szokásaival.

Mark és Louise újra ellátogatott Romániába 2005 júliusában.

Amikor Mark megtudta, hogy jogi ismeretei és szakértelme segithetne a falunak vizellátást biztositani, elkezdett segiteni nekik egy Európai Úniós szubvenció megszerzésében.

Felvette a kapcsolatot az Amerikai Nagykövetséggel és az Állami Ügyosztállyal, valamint Nagy Istvánnal, Barót és öt környékbeli falu (köztük Fels?rákos) polgármesterével.

Tavaly novemberben Mark 30 napon keresztül Baróton és Fels?rákoson dolgozott.  Megirta az angolnyelv? dokumentumokat és segitett egy helyi felmérés készitésében.  Ugyanakkor hozzájárult egy közösségi terv elkészitéséhez és újrainditották a találkozók és döntések régi hagyományát.

Amikor a polgármester nehézségekbe ütközött, Mark levelei segitettek ezen nehézségek elháritásában.

Novemberben Barót polgármestere biztositott számára egy irodát, az iskola igazgatója pedig lehet?vé tette a számitógép használatát.

Mark annyit tanult magyarul, hogy forditó nélkül tud értekezni a falubeliekkel.  Megértik, mert t?lük tanulta a nyelvet, az ? hangsúlyukkal beszél.

“Felvettem a kapcsolatot vizszakért?kkel és ellen?riztük a forrásokat.  A kommunista rendszer idején a szénbányászok és különböz? gyárak vegyi anyagokkal szennyezték a talajt, és a kormány eltereltette a folyót.

Fels?rákos azt jelenti angolul “crayfish”.  Régen tiszta volt a viz, tele édesvizi rákkal.

“30 évi uralom alatt a kommunista rendszer tönkretette a vizkészletet,” mondja Mark.

A II. világháború után Erdélyt, amely el?z?leg Magyarországhoz tartozott, Romániához csatolták.  A kommunista kormányzat megengedte a nyilt szénbányászást.  Alacsony érték? szenet termeltek ki, amelyet finomitani kellett, ahhoz, hogy használható legyen.  A széntisztitó gyárak melléktermékei a talajvizbe kerültek.

Mark számitásai alapján, ahhoz, hogy Fels?rákostól egy 5 km-re lev? forrástól levezessék a vizet, valamint az egész vizrendszer kialakitása $275.000-ba kerülne. Az Európai Únió szubvenciója kiállja a fenti összeg 80%-át, a közösség pedig kipótolná a fennmaradt 20%-ot.

Mivel a forrás államositott, majd kés?bb a falu tulajdonába visszakerült területen fekszik, Mark segitett a telek törvényes tulajdonjogának rendezésében.

A következ? akadály a viz tesztelése volt.

A romániai el?irásoknak megfelelt, de az EU követelményei alapján a nyugati biológiai, tisztasági és mennyiségi vizsgálatoknak is meg kellett felelnie.  Meg kellett állapitani, hogy elegend? lesz-e 2.200 személy számára.  A teszt $2.500-ba került.

A Westminster CUCC gy?jtötte össze ezt az összeget.

Az UU Partneregyházi Tanács felkérte Markot, hogy a Romániai és a Fülöp Szigetek-i partnergyülekezetekért felel?s Észak-Amerikai Bizottságot vezesse.

Továbbá, a tanács keretében ügyvédi szerepet játszott, átvizsgálta a szabályzataikat.  Jelenleg is a tanács bejegyzett ügynöke, de jogi területen közrem?ködött velük amióta a Washington Állam alkalmazottja.

Spokane-ban közvetit a Westminster Missziós Bizottság és a helyi Unitárius Partnergyegyházközség Bizottsága között.

Mark reméli, hogy az Egyesült Államokbeli egyházközségekben is azt fogja látni, amit Erdélyben látott.

Amikor a kormány próbálta a vallás ellen hangolni az embereket, még inkább a hagyományos keresztény értékek felé fordultak, mint keresztények együttm?ködtek.

“Az Unitárius lelkészeket letartoztatták, továbbá tilos volt 3 személynél nagyobb csoportban találkozni.  Ahelyett, hogy elt?nt volna az egyház, az emberek istenfél?kké váltak.  A hit eltörlése érdekében tett er?feszitések pontosan ellenkez?leg hatottak”, tudta meg Mark.

“Egyedül a Jézus Krisztusba és az egy Istenbe vetett hitük tartotta fenn az embereket az elnyomás ideje alatt.  Értelmet és reménységet adott életüknek.  Összetartotta az embereket”, mondta.

“Erdélyben kapcsolatba léptem a feltámadt Jézusba vetett hitemmel.  Minden nap találunk okot arra, hogy elforduljunk Jézustól, hogy beillesszkedhessünk. Megértve, hogy Jézus hogyan élte életét, elhatároztam, hogy követem a lábnyomát, még akkor is ha kevesebb a keresetem.” mondta Mark.

Egy ok, aminek köszönhet?en az Unitáriusok fennmaradtak, a magyar Református Egyház, valamint a Katolikus plébánosok nyújtotta védelem.

Kés?bb, amikor üldözték a Református hiveket, az Unitáriusok a maguk során megvédték ?ket, mondta.

Fels?rákostól 2 kilométerre, Olasztelek lakossága 95%-ban a magyar Református Egyházhoz tartozik, úgyszintén Barót többsége.  Ez az egyház a Krisztus Egyesült Egyháza református gyökereire mutat.

A baróti Református hivek megkérték Markot, nyújtson segitséget kapcsolatot teremteni holland, valamint német Református gyülekezetekkel és Krisztus Egyesült Egyházával.

A politikai elnyomás el?tt az egyházak között versengés volt, de az üldözés ideje alatt kiálltak egymásért, mondta.

“Az egyházak az egyedüli intézmények, amelyek megállnak az omladozó amerikai értékek között.  Az amerikai gazdaság közepette elveszithetjük értékeinket”, mondta Mark.

Ügyvedi munkájából származó tapasztalata alapján megértette, hogy a törvények nem a szegényeket vagy a középosztályt védik.  Többek között ez a munkája egyik motivációja.

“Az adótörvények szaporitják a gazdaságot, letiporják a családi értékeket, a fenntartható munkahelyeket pedig külföldre viszik.” mondta.  Ellenkeznek a keresztény értékrenddel, nem tör?dnek a középosztály munkastabilitásával, nem gondoskodnak a szegényekr?l.  Az adóhivatalban való munkám idején kevés olyan esetet láttam, ahol adóproblémákkal küzd? emberek felülkerekedtek a szegénységen.

“Nehéz az ügyvédeknek szegény és a középréteghez tartozó embereket szolgálni, mivel kevesen tudják megengedni maguknak, hogy ügyvédet fogadjanak,” mondja.

Egyik politikai párt sem nyújt megoldást a szegény negyedekban él?k problémáira, ahol az édesanyák egyedül nevelik gyermekeiket, egyszerre több munkahelyen is dolgoznak, és kevés idejük van a családjukra. – Mark kevés opciót talál ezen problémák megoldására a politikai pártokban.

“A szegényseg vallási kérdés.  Krisztus tanitása értelmében felel?sek vagyunk.  Jézus tör?dött a számkivetettekkel, és társult a vámszed?kkel, mint én.  Jézus mindenkit elfogadott, mindenki számára készitett helyet a társadalomban.  Az embereknek megfelel? házakra és betegellátásra van szükségük.  Gyakran megtörténik, hogy egészségügyi sürg?sség esetén mindenüket elveszitik.”

“A keresztény értékek megkövetelik t?lünk, hogy udvariasak, gondoskodók legyünk, tör?djünk egymással.  A civilizált társadalom a mások jólétér?l való gondoskodáson alapszik.  Kihalóban vannak azok a struktúrák, amelyek egykor a társadalmi jólétet biztositották.”

“Ha a profit növelése érdekében lecsökkentjük a heti munkaid?t 32 órára, azért, hogy megtagadjuk a segélyeket, a rövid-távú takarékosság az élet min?ségének rovására és a civilizáció rovására megy. Jézus önmagát ajándékozta, s?t az életét áldozta fel.  Nekünk is ilyen odaadásra van szükségünk, hogy fenntartsuk az Egyesült Államok társadalmát,” fejezte be Mark.

További információ  624-0658 vagy email mark.bohe@comcast.net.